Jean-Baptiste Crevier, 1765 : Rhétorique française

Définition publiée par Léonie Gémond

Jean-Baptiste Crevier, Rhétorique française (1765), Paris, Saillant, 1767, 2 tomes, t. 2, p. 99-101.

L'Enigme.

L’Enigme, qui n’est autre chose qu’une Allégorie que l’on obscurcit à dessein, est encore moins admissible dans le discours oratoire, dont la vertu fondamentale & essentielle est la clarté. Si pourtant un Ecrivain a des raisons d’envelopper sa pensée, pour la donner à deviner, plutôt qu’il ne l’exprimera disertement, il peut utilement appeller l’Enigme à son secours. La Bruyere a usé de ce stratagême dans une occasion où il avoit à parler peu avantageusement d’un Prince Souverain, par conséquent toujours respectable, mais ennemi de la France, & contre lequel par conséquent un François pouvoit se permettre une certaine liberté <Caract. ch. XII>. Il mêle si bien les obscurités avec les traits de clarté, qu’il montre & cache à la fois ce qu’il attaque. «Vous avez, dit-il, un homme pâle & livide, qui n’a pas sur soi dix onces de chair, & que l’on croiroit jetter à terre du moindre souffle. Il fait néanmoins plus de bruit que quatre autres, & il met tout en combustion. Il vient de pêcher en eau trouble une île toute entiere. Ailleurs, à la vérité, il est battu & poursuivi : il se sauve par les marais, & ne veut donner ni paix ni treve. Il a montré de bonne heure ce qu’il savoit faire : il a mordu le sein de sa nourrice. Elle en est morte, la pauvre femme. Je m’entends, il me suffit. En un mot, il étoit né sujet, & il ne l’est plus : au contraire il est le maître ; & ceux qu’il a domptés & mis sous le joug, vont à la charrue, & labourent de bon courage. Ils semblent même appréhender, les bonnes gens, de pouvoir se délier un jour & devenir libres. Car ils ont étendu la courroie & allongé le fouet de celui qui les fait marcher. Ils n’oublient rien pour accroître leur servitude. Ils lui font passer l’eau, pour se faire de nouveaux vassaux, & s’acquérir de nouveaux domaines. Il s’agit, il est vrai, de prendre son pere & sa mere par les épaules, & de les jetter hors de leur maison, & ils l’aident dans une si bonne entreprise. Les gens de delà l’eau, & ceux d’en deçà, se cottisent & mettent chacun du leur, pour se le rendre à eux tous de jour en jour plus redoutable. » Je n’acheve point le reste de cette Allégorie énigmatique, qui est poussée par l’Auteur encore plus loin. Mais j’en ai transcrit assez, pour que ceux qui savent l’Histoire du siécle passé, entendent qui est le Prince dont il s’agit.