Bernard Lamy, 1712 : La Rhétorique ou l’Art de parler

Définition publiée par Barbero Valenitne

Bernard Lamy, La Rhétorique ou l’Art de parler (5ème éd., 1712), éd. Ch. Noille-Clauzade (1998), Paris, Florentin Delaulne, 1715, p.152-153

HYPOTYPOSE.

Les objets de nos passions sont presque toujours présents à l'esprit. Nous croyons voir et entendre ceux à qui l'amour nous attache.

------ Illum absens absentem auditque videtque.

Nous pensons aussi fortement à ceux que nous croyons nous vouloir nuire.

Je les vois, je les vois s'apprêter au carnage,
Comme des lions rugissants, etc.

C'est pourquoi toutes les descriptions que l'on fait de ces objets sont vives et exactes, comme celle que fait Oreste dans Euripide, des furies de l'Enfer qu'il craint.

Mère cruelle, arrête, éloigne de mes yeux
Ces filles de l'Enfer, ces spectres odieux.
Ils viennent, je les vois : mon supplice s'apprête,
Mille horribles serpents leurs sifflent sur la tête.

Ces descriptions qui sont si vives, se distinguent des descriptions ordinaires. Elles sont appelées hypotyposes, parce qu'elles figurent les choses, et en forment une image qui tient lieu des choses mêmes ; c'est ce que signifie ce nom grec hypotypose. David parlant du secours que Dieu lui devait donner contre ses ennemis, et que sa foi et son espérance lui rendaient présent, s'explique, comme si ces ennemis étaient déjà abattus à ses pieds.

Tu m'entends, les voilà qui tombent
Ces hommes pleins d'iniquité :
Tu confonds leur témérité,
Et malgré leur orgueil sous ta main ils succombent
.